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Tuesday, 16 February 2021
Comment l'extraction du caoutchouc naturel pourrait endommager les forêts

©Fair Rubber Association (© Fair Rubber Association)© Fair Rubber Association

Le caoutchouc naturel est l'un des nombreux matériaux dont nous dépendons pour les forêts. Les produits fabriqués à partir du caoutchouc abondent dans notre vie quotidienne, des pneus de voiture aux semelles de nos chaussures en passant parles bouillottes et les ballons.


Beaucoup d'entre nous ont du mal à imaginer comment ce matériau solide et résistant provient d'une forêt, ou à comprendre à quel point nous en dépendons vraiment. Ici, nous explorons l'origine du caoutchouc, comment il est fabriqué et pourquoi il est important que nous n'achetions que du caoutchouc provenant de sources responsables.

Caoutchouc (© Martin Kunz) (© caoutchouc (Martin Kunz))© caoutchouc (Martin Kunz)Le caoutchouc naturel est dérivé de la sève de l'hévéa (Hevea brasiliensis), également appelé gommier, originaire des forêts tropicales humides du bassin amazonien. Aujourd'hui, la majeure partie du caoutchouc naturel provient de plantations en Asie du Sud-Est, où plus de 10 millions de petits agriculteurs produisent environ 85 % de l'offre mondiale de caoutchouc naturel. Lorsqu'un hévéa atteint l'âge de six ans, le processus de fabrication du caoutchouc naturel peut commencer. La première étape consiste à couper ou à entailler l'écorce de l'arbre, ce qui permet à la sève, appelée latex, de s'écouler de l'arbre et d'être recueillie dans des gobelets. Ensuite, le caoutchouc estextrait par un processus appelé coagulation avant d'être passé dans des rouleaux pour éliminer l'excès d'eau. Les couches de caoutchouc sont ensuite soit suspendues à des grilles dans des fumoirs, soit séchées à l'air libre. Après quelques jours, elles sont prêtes pour le traitement nécessaire pour transformer le caoutchouc en un matériau utilisable et durable. Le type de transformation varie en fonction de l'utilisation prévue du produit final.

© Fair Rubber Association (© Fair Rubber Association)© Fair Rubber AssociationLe caoutchouc naturel est utilisé pour fabriquer plus de 50 000 produits en caoutchouc et en latex et représente plus de 40 % du caoutchouc mondial. Le reste est synthétique et est fabriqué à partir du pétrole (un combustible fossile), qui contribue à la pollution de l'air, du sol et de l'eau et qui, contrairement au caoutchouc naturel, n'est pas une ressource renouvelable. Le caoutchouc synthétique est moins cher à produire, mais il est plus faible et moins flexible, ce qui fait du caoutchouc naturel le choix préféré pour des articles importants comme les gants de chirurgie et les pneus d'avion. Le caoutchouc naturel est une matière première essentielle pour presque toutes les industries manufacturières, et plus de 20 millions de personnes dans les pays producteurs dépendent directement de ce secteur pour leurs revenus. Cependant, la production de caoutchouc peut avoir des effets négatifs sur les forêts et les communautés si elle n'est pas gérée de manière responsable. En 2017, plus de 11 millions de tonnes de caoutchouc naturel ont été récoltées et la consommation devrait atteindre 19 millions de tonnes d'ici 2025. L'expansion des plantations de caoutchouc pour répondre à la demande mondiale peut être un acteur de déforestation, de dégradation des forêts et de perte de biodiversité. Il existe également des cas documentés de mauvaises conditions de travail et de travail des enfants. Pour y remédier, les consommateurs et les entreprises peuvent acheter du latex ou du caoutchouc naturel certifié FSC. Comme pour le bois, le papier et les autres produits certifiés FSC, les fabricants et les consommateurs peuvent acheter de caoutchouc certifié en sachant qu'il a été produit dans des forêts ou des plantations où les conditions de travail sont sûres et où les relations avec la population sont bonnes, sans déforestation ni autre dommage pour l'environnement.


Source: www.fsc-uk.org